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Comment aider un enfant à comprendre et accepter la mort

Dernière mise à jour : 16 avr.

Aider les enfants à comprendre et à accepter la mort peut être une tâche délicate et difficile. Cependant, que ce soit pour parler de la mort d'un animal de compagnie ou d'un grand-parent, voici quelques suggestions pour soutenir les enfants dans ce processus :


Utilisez un langage adapté à l'âge de l'enfant : Adaptez vos explications au niveau de développement de l'enfant. Utilisez des termes simples et concrets pour expliquer le concept de la mort, en évitant les euphémismes tels que "dormir" ou "partir". Fournissez des informations claires et concises que l'enfant peut comprendre et assimiler.

  • Dites des choses comme « Son cœur ne bat plus, ses oreilles n’entendent plus et son corps ne bouge plus ».

  • Dites-lui que la personne ne peut plus rien ressentir.

  • Expliquez que la personne qui est morte ne reviendra pas à la vie.


Soyez honnête et ouvert : Encouragez les enfants à poser des questions et à exprimer leurs sentiments sur la mort. Soyez sincère dans vos réponses, mais évitez de les submerger de détails excessifs ou de descriptions graphiques. Donnez-leur la possibilité de partager leurs pensées et leurs émotions sans les juger.


Validez leurs émotions : Les enfants peuvent ressentir toute une gamme d'émotions lorsqu'ils sont confrontés à la mort, notamment la confusion, la tristesse, la colère ou la peur. Assurez-leur qu'il est normal de ressentir ces émotions et qu'elles sont valables. Offrez-leur un espace sûr pour exprimer leurs sentiments sans essayer de les résoudre ou de les rejeter.


Les enfants auront besoin de parler de ce qu’ils ressentent et de ce qu’ils pensent longtemps après la mort. Si vous ne parlez pas de votre perte et de votre peine, votre enfant ne le fera probablement pas non plus.


Utilisez des histoires ou des livres : Utilisez des livres ou des histoires adaptés à l'âge de l'enfant qui abordent le sujet de la mort. Cela peut aider les enfants à comprendre que la mort fait naturellement partie de la vie et leur fournir un contexte pour discuter de leurs pensées et de leurs inquiétudes. Après la lecture, engagez une discussion pour explorer leur compréhension et leurs sentiments.


Voici quelques livres adaptés aux enfants parlant de la mort et du deuil :

  • La mort, c'est quoi ? - Mes premières questions - Katie Daynes - Âge conseillé : 0 - 2 ans

  • Si on parlait de la mort - Catherine Dolto - Âge conseillé : 3 - 6 ans

  • Tu vivras dans nos coeurs pour toujours - Britta Teckentrup - Âge conseillé : 4 - 5 ans

  • La mort - Stéphanie Duval - Mes p'tites questions - Âge conseillé : 3 - 7 ans


Expliquer la mort aux enfants
Expliquer la mort aux enfants

Expliquer la mort aux enfants

Expliquer la mort aux enfants

Rassurez les enfants : Aidez les enfants à comprendre que la mort n'est pas une menace immédiate pour eux-mêmes ou leurs proches. Rassurez-les sur leur propre sécurité et leur bien-être, en soulignant que la plupart des gens vivent longtemps et en bonne santé. Rassurez-les sur le soutien dont ils peuvent bénéficier pour faire face à la perte d'un être cher.


Maintenir la routine et la stabilité : Les enfants s'épanouissent dans la routine et la stabilité, surtout en période de deuil ou de perte. Veillez à ce que leurs habitudes quotidiennes soient constantes afin de leur donner un sentiment de stabilité et de sécurité. Dans la mesure du possible, maintenez des activités régulières, telles que l'école, les loisirs et le temps passé avec les amis.


Encourager l'expression et le souvenir : Permettez aux enfants d'exprimer leurs émotions de différentes manières, par exemple par l'art, le jeu ou l'écriture. Encouragez-les à créer un mémorial ou à participer à des rituels pour honorer la personne décédée. Cela peut leur donner un sentiment d'apaisement et faciliter le processus de deuil.


Si vous continuez à parler de la personne décédée et de ce que vous ressentez tous les deux, cela aidera votre enfant à comprendre et à accepter sa perte. Par exemple, si vous parlez ouvertement de la personne décédée ensemble, en partageant vos souvenirs et vos sentiments, l’enfant saura qu’il n’est pas responsable de la tristesse que vous ressentez tous les deux.


Mettez des objets ou des photos de la personne décédée à la disposition de votre enfant. Ceux-ci sont souvent une source de réconfort et de plaisir. Ce peut être une photo de la personne décédée, son livre préférée ou un bibelot.


Demandez l'aide d'un professionnel si nécessaire : Si le chagrin de l'enfant ou sa difficulté à comprendre la mort persiste ou perturbe considérablement sa vie quotidienne, envisagez de faire appel à un thérapeute professionnel spécialisé dans le travail avec les enfants. Il pourra apporter un soutien supplémentaire et des conseils adaptés aux besoins individuels de l'enfant.


N'oubliez pas que chaque enfant est unique et que le processus de deuil peut varier considérablement. Soyez patient, compatissant et compréhensif lorsque vous aidez les enfants à comprendre et à accepter la mort.

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