Comment aider votre enfant à se faire des ami(e)s ?

Dernière mise à jour : 2 mai

À première vue, il semble que nous ne puissions pas faire grand-chose. Après tout, se faire des amis est une affaire très personnelle.


Mais la construction d'une amitié dépend des capacités émotionnelles, des capacités d'autorégulation et des compétences sociales de l'enfant. Et les parents peuvent jouer un rôle important dans le développement de ces aptitudes.


Par exemple, de nombreux enfants ont du mal à se faire des amis parce qu'ils se sentent timides ou anxieux. Si nous montrons à ces enfants comment réagir à des approches amicales - et si nous leur donnons des occasions faciles et sûres d'interagir avec des personnes amicales - nous pouvons les aider à établir des liens sociaux essentiels.


De même, il y a des enfants qui ont des difficultés parce qu'ils ne contrôlent pas suffisamment leurs impulsions ou se comportent de manière à contrarier les autres. Ces enfants trouveront qu'il est beaucoup plus facile de se faire des amis si nous les aidons à développer leurs capacités d'autorégulation.


Et presque tous les enfants bénéficieront d'un encadrement et d'une pratique des arts sociaux. Partout dans le monde, une amitié réussie dépend des mêmes compétences fondamentales. Pour réussir, les enfants doivent


- réguler leurs propres émotions négatives,

- comprendre les émotions et les points de vue des autres,

- montrer de la sympathie et offrir de l'aide à des amis dans le besoin,

- se sentir en sécurité et en confiance avec les autres,

- savoir comment se présenter et participer à la conversation,

- être capable de coopérer, de négocier et de faire des compromis,

- savoir s'excuser,

- être compréhensif et pardonner les erreurs des autres.


La liste est longue, et le perfectionnement de ces compétences requiert de l'expérience, des efforts, de la pratique.


Montrez à votre enfant de la chaleur et du respect. N'essayez pas de contrôler votre enfant par des menaces, des punitions ou du "chantage" émotionnel.


La façon dont les parents traitent leurs enfants a un impact sur leur développement émotionnel et leur comportement social. Et cela peut affecter leurs relations avec leurs pairs.


Prenons par exemple le cas d'un parent autoritaire, qui met l'accent sur l'obéissance absolue, un faible niveau de bienveillance et une tentative de contrôler le comportement par des menaces, des punitions ou la honte. Dans les recherches menées dans le monde entier, la parentalité autoritaire a été liée au développement de problèmes comportementaux. Et les enfants ayant des problèmes de comportement ont plus de mal à se faire des amis.


Il apparaît également que la tentative de manipuler les enfants par la culpabilité, des humiliations ou le retrait d'affection prépare les enfants à développer des amitiés de mauvaise qualité.


En revanche, lorsque les parents font preuve de bienveillance et utilisent des stratégies de discipline positives en raisonnant avec les enfants et en discutant des raisons des règles, les enfants ont tendance à devenir plus sociables avec le temps. Ils sont plus susceptibles de traiter les autres avec gentillesse et sympathie. Ils ont tendance à être moins agressifs, plus autonomes et mieux appréciés par leurs pairs.


Soyez le "coach émotionnel" de votre enfant.

Nous éprouvons tous des émotions négatives et des pulsions égoïstes. Cela nous empêche-t-il d'entretenir de bonnes amitiés ? Non, pas si nous savons comment maîtriser ces réactions. Les enfants doivent donc apprendre à réguler leurs propres émotions. Et les parents ? Nous pouvons soit les y aider, soit rendre les choses plus difficiles.


Par exemple, dans une étude, les chercheurs ont demandé à des parents d'enfants de 5 ans comment ils réagissaient aux émotions négatives de leurs enfants. Les chercheurs ont ensuite suivi l'évolution de l'enfant sur plusieurs années. Que s'est-il passé ?


Les enfants étaient plus susceptibles de développer de solides capacités d'autorégulation s'ils avaient grandi avec un parent qui leur parlait de manière bienveillante et constructive de la manière de faire face à la mauvaise humeur et aux sentiments difficiles. Et plus les capacités d'autorégulation d'un enfant sont fortes, plus il est probable qu'il développe des relations positives avec ses pairs en grandissant.


D'un autre côté, des études suggèrent que les enfants développent des capacités d'autorégulation plus faibles lorsque leurs parents réagissent de manière dédaigneuse ("Tu es juste idiot !") ou punitive ("Va dans ta chambre !") aux émotions négatives de leurs enfants.


Ainsi, lorsque les enfants sont contrariés, il est utile de prendre le temps de comprendre leurs sentiments et de leur apprendre activement comment gérer ces sentiments de manière saine et constructive.


Favorisez la capacité de votre enfant à faire preuve d'empathie et à "lire dans les pensées".


Les enfants doivent faire plus que contrôler leurs propres émotions négatives. Ils doivent également comprendre les émotions et les points de vue des autres.


Ces choses ne sont-elles pas censées venir naturellement ? Peut-être, mais "naturellement" ne signifie pas "automatiquement, sans encouragement ni soutien. Il existe des mesures concrètes que les parents et les enseignants peuvent prendre pour aider les enfants à développer leur empathie. Elles feront l'objet de mon prochain post.


Votre enfant est-il socialement anxieux ? Offrez-lui un environnement social sûr.


Il est difficile pour les enfants de se faire des amis s'ils se sentent très anxieux. Mais que pouvons-nous faire pour y remédier ?


Il est particulièrement important pour les enfants socialement anxieux d'avoir des parents sensibles et réceptifs. Ils ont besoin de savoir que nous serons là pour eux quand ils auront besoin de nous. Et des études suggèrent que des parents sensibles et réceptifs aident les enfants à développer le type de relations d'attachement sécurisantes qui favorisent la confiance et l'indépendance.


Mais lorsque les enfants sont vraiment aux prises avec l'anxiété, ils ont besoin d'un soutien supplémentaire.


Ils perçoivent le monde comme étant particulièrement menaçant et, à moins que nous n'y remédions, ils risquent d'éprouver des problèmes émotionnels permanents, des problèmes qui peuvent entraver le développement des compétences sociales et rendre très difficile pour un enfant de se faire des amis.


Si votre enfant souffre d'un niveau d'anxiété élevé, parlez-en à votre pédiatre ou à votre conseiller scolaire. Les psychologues pour enfants ont mis au point des traitements efficaces contre l'anxiété clinique, notamment la thérapie cognitivo-comportementale, une approche conçue pour rééduquer les perceptions erronées et les réactions émotionnelles excessives de votre enfant.


Mais il est également important de garder à l'esprit que parfois, les menaces sont réelles. Par exemple, votre enfant peut fréquenter une école où les problèmes de comportement agressif sont courants. Votre enfant peut connaître des camarades ou des voisins qui ont été victimes de violence. Ou peut-être que votre enfant est exposé au harcèlement, au rejet par ses pairs ou à des brimades.


Si telle est la situation de votre enfant, il est logique de faire ce que vous pouvez pour améliorer son environnement. Il s'agit notamment de prendre des mesures pour mettre fin à la violence, au harcèlement et aux brimades. Mais il peut aussi s'agir de trouver à votre enfant un nouvel exutoire social - comme un club ou un groupe de jeu - qui soit particulièrement accueillant et sûr.


Traitez les problèmes de comportement agressif ou perturbateur de votre enfant.


Comme mentionné plus haut, ces problèmes de comportement peuvent constituer un obstacle social majeur à la création d'amitiés. Les enfants ont tendance à éviter ou à fuir leurs camarades qui se comportent de manière agressive.


Que devez-vous faire si votre enfant a des problèmes de comportement agressif ou perturbateur ? Ce point fait l'objet d'un post.


Enseignez à votre enfant les compétences de base de la conversation.


Pour se faire de nouveaux amis, les enfants doivent apprendre à se présenter aux autres et à penser à des choses appropriées à dire.


Ils doivent également apprendre à bien écouter. Et ils doivent apprendre à fournir un retour d'information dans la conversation, pour montrer qu'ils comprennent ce que l'autre personne exprime.


Comment favoriser ces compétences ?


Nous pouvons aider en donnant l'exemple de bonnes aptitudes à la communication à la maison et en engageant nos enfants dans des conversations agréables et réciproques.


En outre, nous pouvons aider en enseignant activement aux enfants ce qu'ils doivent faire et dire. Par exemple, les enfants tirent profit de l'art de l'écoute active que nous leur enseignons. C'est quand une personne montre clairement qu'elle est attentive, en établissant un contact visuel approprié, en orientant le corps dans la direction de l'interlocuteur, en restant silencieuse et en donnant des réponses verbales pertinentes.


Et nous pouvons former les enfants à devenir de meilleurs conversationnistes en leur offrant ces conseils concrets :

  • Lorsque vous entamez une conversation avec quelqu'un de nouveau, échangez des informations sur ce que vous "aimez" et ce que vous "n'aimez pas".

  • Ne soyez pas un intervieweur. Ne vous contentez pas de poser des questions. Donnez des informations sur vous-même.

  • Ne soyez pas un sujet de conversation. Dans une conversation, ne répondez qu'à la question posée. Lorsque vous avez terminé, donnez à votre partenaire la possibilité de parler.

Votre enfant a-t-il besoin de plus d'occasions de s'exercer ? Faites des jeux de roles avec lui. Essayez un appel téléphonique ou un chat vidéo en ligne avec votre famille.


Organisez des activités sociales qui encouragent la coopération, et non la compétition.


Des études suggèrent que les enfants s'entendent mieux lorsqu'ils participent à des activités de coopération - des activités dans lesquelles les enfants travaillent pour atteindre un objectif commun. C'est vrai en classe, et c'est également vrai lorsque les enfants jouent.


Ainsi, si les enfants ont des difficultés sociales, il est bon de les éloigner des jeux compétitifs, au moins jusqu'à ce qu'ils développent de meilleures aptitudes sociales.


Si votre enfant a un rendez-vous de jeu, retirez les jouets et les jeux qui pourraient déclencher un conflit. Par exemple, rangez les armes jouets, ainsi que tout objet susceptible de provoquer la compétition ou l'envie. Si votre enfant possède un objet de valeur qu'il ne supporte pas de partager, il est préférable de le cacher jusqu'à la fin de la journée de jeu.


Montrez à votre enfant comment gérer les situations sociales difficiles.


Supposons qu'une enfant observe plusieurs enfants jouer ensemble. Elle veut se joindre à eux, mais elle ne sait pas comment. Que devrait-elle faire ?


Avant tout, apprenez-lui à observer ce que font les autres enfants. Que peut-elle faire pour s'intégrer ? Suggérez-lui d'essayer de se joindre au jeu en faisant quelque chose de pertinent. Par exemple, si les enfants jouent à un jeu de restaurant, voyez si elle peut devenir une nouvelle cliente.


Pour mieux s'intégrer, conseillez-lui de ne pas être un élément perturbateur ou critique et de ne pas essayer de changer le jeu.


Si les autres enfants ne veulent pas qu'elle se joigne à eux, elle ne doit pas essayer de les forcer. Conseillez-lui de reculer et trouver autre chose à faire.


Aidez les enfants à apprendre l'art du compromis et de la négociation.


Pour établir des relations positives avec leurs camarades, les enfants doivent être capables de penser à des moyens pacifiques de résoudre les conflits. Ils doivent être capables de comprendre ce dont les autres ont besoin et ce qu'ils veulent, ils doivent être capables d'anticiper les conséquences de diverses actions.


Les enfants qui grandissent avec des frères et sœurs ont un avantage intrinsèque pour développer ces compétences. Ils ont de nombreuses occasions de pratiquer l'art de la négociation.


Mais il n'est pas nécessaire d'avoir des frères et sœurs pour acquérir de bonnes aptitudes sociales, et tous les enfants - quelle que soit la composition de leur famille - bénéficient d'un peu d'encadrement et d'instruction. Des études suggèrent que les enfants peuvent affiner leurs compétences grâce à des jeux de rôle et des activités qui leur demandent de trouver des solutions à d'hypothétiques affrontements sociaux.


Il y a donc fort à parier que nous pouvons aider les enfants à mieux résoudre leurs problèmes sociaux en les accompagnant activement dans ce processus. La prochaine fois que votre enfant s'en prend à quelqu'un d'autre, considérez que c'est une occasion d'apprendre. Aidez votre enfant à trouver une solution qui sera acceptable pour les deux parties.


Apprenez à votre enfant à exprimer ses regrets et à se racheter.


Cela arrive à tout le monde. Nous nous trompons. Nous faisons des erreurs de jugement. Nous causons du tort.


Que se passe-t-il ensuite ? Si nous sommes honteux de nos erreurs, nous avons tendance à nous concentrer sur nos propres émotions négatives. Nous pouvons ressentir de l'humiliation, du ressentiment et même de la colère. Et cela ne nous aide pas à réparer nos relations sociales.


En revanche, réfléchissez à ce qui se passe si nous ressentons un sentiment de culpabilité. Le sentiment de culpabilité peut être constructif. Nous réfléchissons à la façon dont nos actions ont affecté les autres. Nous éprouvons de l'empathie pour nos victimes. Et cela nous inspire pour essayer de réparer les dommages que nous avons causés.


La différence est cruciale pour se faire des amis et les garder.


Des études confirment que les enfants - même ceux qui n'ont que 4 ans - sont plus susceptibles de pardonner à leurs pairs leurs méfaits si ces derniers s'excusent activement. Et à mesure que les enfants grandissent (et deviennent plus sophistiqués), ils sont attentifs aux signes de remords de l'auteur du méfait. En fait, ils n'exigent pas toujours des excuses explicites, pas s'ils observent des signes de remords.


Mais quel est le moyen le plus efficace de réparer une relation ? Ne vous contentez pas de vous excuser ou d'avoir des remords. Faites des excuses.


Dans une expérience menée auprès d'enfants de 6 et 7 ans, les chercheurs ont observé comment les enfants réagissaient à un transgresseur qui avait fait tomber une tour qu'ils étaient en train de construire. Les enfants étaient indulgents si le transgresseur s'excusait, mais ils se sentaient quand même contrariés. La seule chose qui a permis à ces enfants de se sentir mieux était que le transgresseur les aide activement à reconstruire leur tour.


Dès leur plus jeune âge, nous devrions apprendre à nos enfants à présenter des excuses et à réparer leurs erreurs.


Encouragez votre enfant à être compréhensif et à pardonner les erreurs des autres.


Les enfants peuvent être indulgents, mais cela ne vient pas toujours naturellement. En fait, certains enfants ont un problème permanent de vengeance. Ils ont tendance à penser que les autres sont hostiles et ils peuvent ruminer les insultes et les mauvais traitements qu'ils perçoivent.


Si c'est le problème de votre enfant, vous voudrez l'aider à changer sa perception des autres. Aidez votre enfant à considérer le point de vue d'un transgresseur et demandez-lui de trouver d'autres explications à un comportement problématique.


Il s'agit peut-être d'un accident par imprudence. Peut-être le transgresseur était-il stressé par quelque chose, ou se sentait-il fatigué ou malade. Peut-être que le transgresseur passait simplement une mauvaise journée et que vous vous êtes mis en travers de son chemin.


Lorsque les adultes demandent aux enfants de réfléchir à de telles explications alternatives, les enfants sont plus susceptibles de donner aux auteurs des infractions le bénéfice du doute.


Bien entendu, tous les enfants n'ont pas besoin d'être encouragés de la sorte. Certains enfants sont trop indulgents envers les malfaiteurs. Ils se blâment eux-mêmes lorsqu'ils sont victimes et restent dans des relations qui les laissent perpétuellement exploités ou maltraités.


Nous devons donc être attentifs à la situation et apporter à chaque enfant le type de soutien dont il a besoin.


Surveillez la vie sociale de votre enfant, mais faites attention à ne pas vouloir trop contrôler, surtout lorsque votre enfant grandit.


Des études menées dans diverses cultures suggèrent que les enfants s'en sortent mieux lorsque leurs parents restent informés de leurs activités sociales.


Appelée "surveillance parentale", cette surveillance comprend des mesures telles que :

  • superviser les lieux où les jeunes enfants jouent,

  • aider les enfants à trouver des occasions de rencontrer et de socialiser avec des pairs amicaux,

  • parler aux amis de vos enfants lorsqu'ils viennent vous rendre visite,

  • demander à vos enfants de vous raconter des choses qu'ils ont faites pendant leur temps libre,

  • Il existe également des arguments en faveur de la fixation de certaines limites, comme le fait d'insister pour que votre adolescent vous informe à l'avance des détails d'une soirée. Avec qui allez-vous sortir ? Que feras-tu ? Où irez-vous ?


Mais les parents doivent faire attention. Ils peuvent mettre leurs enfants dans l'embarras et effrayer leurs amis potentiels en devenant trop envahissants.


Et si les enfants nous perçoivent comme trop contrôlants, ils sont plus susceptibles de rejeter nos conseils. En fait, dans une étude, les adolescents sont devenus plus enclins à choisir un pair délinquant comme ami s'ils pensent que leurs parents abusent de leur autorité.


Il est donc important de donner à votre enfant un sentiment d'autonomie et de lui faire part de vos préoccupations d'une manière qui semble raisonnable et respectueuse. Sinon, votre enfant pourrait en venir à considérer votre autorité comme illégitime et se comporter en conséquence.


Quelques livres pour en parler avec votre enfant :



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