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Comment annoncer à son enfant que l'on divorce

Dernière mise à jour : 11 avr.

Annoncer que l'on divorce à ses enfants est, pour de nombreux parents, l'un des aspects les plus difficiles de toute la procédure de divorce. Les enfants recherchent la sécurité et un divorce bouleverse inévitablement les fondements familiaux sur lesquels l'enfant s'est appuyé. C'est cependant une conversation très importante car elle donne aux parents l'occasion d'essayer de jeter les bases d'un nouveau départ sain pour toute la famille.


Comment annoncer la nouvelle ?

Dans la mesure du possible, il est recommandé aux deux parents de s'asseoir ensemble pour annoncer calmement la nouvelle de leur divorce. Afin d'éviter les sources potentielles de conflit, les deux parents devront se mettre d'accord à l'avance sur ce qu'ils vont dire. C'est un moment où les enfants ont besoin d'être rassurés, et la meilleure façon de le faire est de montrer à vos enfants que vous faites toujours partie de la même équipe lorsqu'il s'agit de l'éducation de vos enfants, même si ce n'est pas vrai, ou même si un seul parent a réellement ce désir.


S'il n'est pas possible que les deux parents soient présents pour cette conversation, celui qui est le plus présent auprès des enfants peut annoncer la nouvelle.


Déterminer ce qu'il faut dire

Ce que vous direz dépendra de l'âge et de la maturité de votre enfant. Il ne faut pas les submerger de détails et il est généralement préférable de les laisser poser des questions plutôt que d'essayer de leur donner beaucoup d'informations qu'ils ne sont pas prêts à recevoir.


Les enfants s'interrogent parfois sur la date des changements. Bien sûr, certains divorces sont amiables et rapides, mais d'autres prennent beaucoup de temps. Essayez de lui donner une idée du calendrier. Vous pourriez peut-être dire quelque chose comme : "Nous avons l'intention de divorcer. Il faudra peut-être un certain temps pour régler les détails, mais pour l'instant, considère que nous sommes divorcés". Si vous avez déjà une idée de ce que sera la transition, il peut être rassurant pour les enfants d'entendre certains détails.


En cas de désaccord sur la garde des enfants, vous pouvez dire quelque chose comme : "Nous t'aimons tous les deux énormément et nous voulons être près de toi. Nous essayons de trouver ce que nous pensons être le mieux pour toi. Nous ne sommes pas d'accord sur ce point, mais nous allons trouver une solution en tant qu'adultes, avec l'aide d'autres adultes".


Une bonne règle de base est d'éviter de discuter des règlements financiers avec les enfants ou de partager des informations qui donnent une mauvaise image de l'un des conjoints. Il faut éviter autant que possible tout conflit inutile afin de préserver une relation parent-enfant saine, ce qui est très important pour le bien-être des enfants.


S'il y a déjà eu beaucoup de conflits parentaux et de colère à la maison, dont votre enfant a pu être témoin, vous pouvez l'expliquer de la manière suivante :


"Tu as peut-être remarqué qu'il y avait plus de disputes. Parfois, nous nous sentons vraiment en colère. Il se peut que l'un d'entre nous dise des choses parce qu'il est fâché par la situation, mais personne n'est fâché contre toi. Ces situations sont compliquées et nous allons les résoudre entre nous. Ce n'est pas à toi de régler les problèmes de colère. Il y a d'autres adultes qui peuvent aider à gérer la colère. Il y a des avocats, des juges, des thérapeutes. Ce n'est pas à toi de nous aider".


Insistez sur le fait que la séparation ou le divorce est une décision prise par les adultes et qu'elle n'est pas due aux actions ou au comportement de l'enfant. Rassurez l'enfant en lui disant que ses deux parents l'aiment toujours et qu'ils continueront à s'impliquer dans sa vie.


Vous pouvez vous aider des livres suivants pour discuter avec votre enfant :


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Comment les enfants peuvent-ils réagir ?

Les enfants peuvent réagir de différentes manières à l'annonce d'un divorce. S'il y a eu beaucoup de disputes à la maison, certains enfants peuvent se sentir soulagés d'entendre parler du divorce. Mais il est plus fréquent que les enfants se sentent contrariés ou même coupables. Quelle que soit la réaction de vos enfants, il est important de les écouter et de prendre leurs inquiétudes au sérieux, tout en leur précisant que le divorce n'est pas de leur faute et qu'en tant que parents, vous ferez de votre mieux pour les aider à se sentir en sécurité et aimés.


Les enfants commencent souvent à s'inquiéter de l'avenir. Les adolescents peuvent parfois s'inquiéter rapidement de la possibilité que leurs parents se remarient. Si cette question est soulevée, vous pouvez dire quelque chose comme : "Peut-être, peut-être pas. Bien sûr, je veux être heureux et cela pourrait contribuer à mon bonheur. Mais tu es toujours ma fille et personne d'autre ne pourra remplacer cela".


Pour les préoccupations plus immédiates, comme la question de savoir qui emmènera l'enfant à l'entraînement de football ou à quoi ressemblera la nouvelle chambre, il peut être très rassurant d'obtenir des réponses claires. Si vous n'avez pas encore trouvé les détails, dites à votre enfant que vous travaillez sur la réponse à cette question, mais que vous l'informerez dès que vous le pourrez. En attendant, vous pouvez chercher d'autres moyens de l'aider à se sentir en sécurité, par exemple en affichant un emploi du temps provisoire dans la cuisine.


Tout au long du processus et au delà

Créez un espace sûr et sans jugement pour que l'enfant puisse exprimer ses sentiments à propos de la séparation ou du divorce. Faites-lui comprendre qu'il est normal de se sentir triste, en colère, confus ou effrayé. Encouragez une communication ouverte et une écoute active, en lui permettant de partager ses pensées et ses émotions sans essayer de les résoudre ou de les rejeter.


Faites-lui comprendre qu'il est normal de ressentir des émotions contradictoires et que ses sentiments sont valables. Rassurez-le en lui disant que ses émotions changeront et évolueront avec le temps.


Dans la mesure du possible, maintenez leur routine, y compris à l'école, dans les activités extrascolaires et dans les moments passés avec les amis et la famille. La prévisibilité peut donner un sentiment de sécurité pendant une période de transition.


Les enfants peuvent avoir des idées fausses ou des inquiétudes au sujet de la séparation ou du divorce. Répondez honnêtement à leurs questions et donnez-leur des explications adaptées à leur âge. Corrigez tout malentendu et rassurez-les sur leur bien-être et sur les plans de prise en charge et de soutien.


Malgré le divorce et les possibles tensions entre les 2 parents, tentez de maintenir une communication ouverte et respectueuse concernant les besoins et le bien-être de l'enfant. Cela implique des stratégies parentales cohérentes, une prise de décision conjointe et la réduction des conflits en présence de l'enfant.


Enseignez aux enfants des stratégies d'adaptation pour gérer leurs émotions pendant cette période difficile. Il peut s'agir d'exercices de respiration profonde, de tenir un journal, de dessiner, de pratiquer une activité physique ou de parler à un adulte de confiance. Aidez-les à trouver des moyens sains de s'exprimer et de gérer leurs sentiments.


Encouragez les enfants à chercher du soutien auprès d'adultes de confiance, tels que des membres de la famille élargie, des amis ou des conseillers scolaires. Donnez-leur la possibilité d'entrer en contact avec des pairs qui peuvent vivre des expériences similaires. Les groupes de soutien ou les thérapies peuvent également être bénéfiques pour les enfants, car ils leur permettent de gérer leurs émotions dans un environnement sûr et favorable.


Si un enfant a beaucoup de mal à supporter la séparation ou le divorce, il faut envisager de faire appel à un thérapeute professionnel spécialisé dans le travail avec les enfants. Un thérapeute peut apporter un soutien et des conseils supplémentaires adaptés aux besoins individuels de l'enfant.


Il est essentiel de faire preuve de patience, de compréhension et de compassion pour aider les enfants à comprendre et à accepter ces changements importants dans leur vie.

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