De l'importance des liens entre générations

Il y a 40 ans, l'éminent professeur de Cornell et psychologue pour enfants Urie Bronfenbrenner concluait de façon célèbre : " Chaque enfant a besoin d'au moins un adulte qui est irrationnellement fou de lui ". Les avantages d'un adulte bienveillant sur le bien-être des enfants ont été confirmés par des études successives.


Les grands-parents donnent des conseils

Être le parent d'un bébé ou d'un jeune enfant est une joie, mais ce n'est pas toujours facile. Surtout pour les nouveaux parents. Et les petits grandissent et se développent si vite que les routines parentales qui fonctionnent un jour peuvent ne plus fonctionner le lendemain. En cas de doute, les parents vont souvent chercher des réponses en ligne. Mais les sources d'informations parentales auxquelles ils font le plus confiance sont leurs propres parents (généralement leur mère ou leur belle-mère), plus que les amis, les pédiatres ou les sites web.


L'expérience et la sagesse des grands-parents peuvent être particulièrement utiles et apaisantes dans les moments de frustration ou de panique des parents.


Bien sûr, certains conseils de grand-mère ou de grand-père peuvent ne pas correspondre à ce que nous savons maintenant sur le développement de l'enfant mais leur intuition et leur perspective à long terme peuvent être réconfortantes pour un parent qui ne sait pas trop quoi faire parfois et qui ne veut pas faire d'erreurs. Les grands-parents savent que le parent parfait n'existe pas.



Les grands-parents enseignent aux jeunes enfants

Les grands-parents aident les enfants à apprendre en jouant, en parlant et en lisant ensemble tout en leur accordant une attention particulière. Les grands-parents sont également dans une position unique pour renforcer les limites et les leçons des parents tout en écoutant, en essuyant les larmes et en montrant à leur petit-enfant qu'ils comprennent.



Les grands-parents ont un véritable impact sur la vie de leurs petits-enfants

Des études montrent que neuf petits-enfants adultes sur dix estiment que leurs grands-parents ont influencé leurs croyances et leurs valeurs. La perspective d'un enfant sur ce qui constitue une relation saine et normale est façonnée par la relation qu'il entretient avec un grand-parent. Grâce à des contacts réguliers, à un sentiment d'intimité émotionnelle et à un soutien indéfectible, les enfants peuvent faire l'expérience de ce à quoi devrait ressembler une relation authentique et positive.



Les grands-parents peuvent réduire considérablement le stress

Une étude menée en 2014 au Boston College a révélé qu'"une relation émotionnellement proche entre le grand-parent et le petit-enfant est associée à moins de symptômes de dépression pour les deux générations." Pour les enfants, la présence des grands-parents signifie avoir des compagnons parfaits pour jouer et s'amuser. Les grands-parents sont parmi les meilleurs partenaires lorsqu'il s'agit d'utiliser la créativité et l'imagination pour découvrir les merveilles de la vie.


Les grands-parents ont une grande expérience

Les grands-parents sont une ressource précieuse car ils ont beaucoup d'histoires et d'expériences de leur propre vie à partager. Souvent, les enfants écoutent les grands-parents même s'ils n'écoutent pas leurs parents ou d'autres adultes. Les grands-parents offrent également un lien avec l'héritage culturel et l'histoire familiale d'un enfant. Les enfants comprennent mieux qui ils sont et d'où ils viennent grâce à leur lien avec leurs grands-parents.



Les grands-parents apportent un sentiment de sécurité

En particulier dans les moments difficiles, le fait d'avoir une couche supplémentaire de soutien peut faire une grande différence dans la vie d'un enfant. Des études ont montré que des relations étroites entre grands-parents et petits-enfants pendant l'adolescence sont associées à moins de problèmes comportementaux et émotionnels et à moins de difficultés sociales avec les pairs. Les grands-parents offrent une oreille supplémentaire lorsque les enfants ont besoin de parler à quelqu'un, car parfois les enfants trouvent plus facile de s'ouvrir et de partager leurs difficultés et leurs problèmes avec leurs grands-parents.



Les grands-parents aiment

La chose la plus importante que les grands-parents apportent à leurs petits-enfants est l'amour. Les bébés, les jeunes enfants et les enfants d'âge préscolaire apprennent et grandissent grâce à des relations étroites et attentionnées avec les adultes qui font partie de leur vie. L'attention, l'interaction et l'amour inconditionnel des grands-parents (et des parents, bien sûr) aident un jeune enfant à se sentir en sécurité. Et c'est ce dont il a besoin pour le bon développement de son cerveau.


Ainsi, l'amour d'un grand-parent a un impact réel et durable sur l'avenir d'un jeune enfant.



Et pour les grands-parents eux-mêmes?

Mais qu'apportent aux adultes plus âgés les relations avec les jeunes ? Une réponse nous vient de l'étude de Harvard sur le développement des adultes, qui a commencé à suivre plus de 700 hommes en 1938 et se poursuit encore aujourd'hui. Parmi les conclusions de l'étude, l'une d'entre elles prime sur toutes les autres : Les relations sont l'ingrédient essentiel du bien-être, en particulier lorsque nous vieillissons.


Le psychiatre de Harvard George Vaillant a dirigé cette étude pendant plus de trois décennies. Dans son livre "Aging Well" (malheureusement non traduit), George Vaillant souligne l'importance non seulement des liens avec les partenaires et les pairs, mais aussi des liens entre les générations. Selon cette étude, le fait d'investir dans la prochaine génération, à s'en occuper et à la développer permet aux adultes plus âgés qui le font d'avoir trois fois plus de chances d'être heureux que ceux qui ne le font pas.


Un sondage réalisé par l'Association américaine des grands-parents révèle que 72% des grands-parents pensent qu'être grand-parent est la chose la plus importante et la plus satisfaisante de leur vie.



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