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Lutter contre l'angoisse de la rentrée des classes

Dernière mise à jour : 27 août 2022

Le début de la nouvelle année scolaire est excitant pour la plupart des enfants. Mais elle entraîne aussi une montée de l'anxiété : Même les enfants qui sont habituellement faciles à vivre ont le trac, et ceux qui sont sujets à l'anxiété deviennent plus nerveux que d'habitude. Les parents ressentent également des difficulteés et de la souffrance : Laisser un enfant en pleurs à l'école maternelle n'est pas une partie de plaisir. Et le fait de devoir faire monter dans le bus ou sortir de la voiture un élève de CP paniqué peut mettre à l'épreuve votre patience.


Les enfants qui ont normalement un peu de mal à se séparer de leur mère et de leur père verront leur anxiété augmenter en période de stress ou de transition. La rentrée des classes peut être particulièrement difficile pour les enfants qui entrent dans une année de transition (maternelle, école primaire, au collège, nouvelle école). Elle peut également être stressante en cas de changement dans le système de soutien social de votre enfant. Peut-être qu'un bon ami a déménagé ou qu'il a un autre professeur cette année.


Pour la plupart des enfants, les inquiétudes liées à la rentrée scolaire s'estomperont et les comportements anxieux seront passagers. L'objectif pour les parents est d'apporter leur soutien sans exacerber les inquiétudes de leur enfant. Voici quelques conseils pour aider les enfants nerveux à réussir leur retour à l'école.


Surveillez votre propre attitude

Pour les parents, le début de l'année peut aussi être source d'anxiété. La pression est forte pour rétablir la routine après la pause estivale et organiser de nouvelles activités et de nouveaux horaires, sans parler de la reprise des devoirs.


Assurez-vous que vous ne transmettez pas votre stress à vos enfants car il y a un effet de contagion auquel il faut faire attention. Et pour vous permettre de gérer votre propre stress, il est important de ne pas prendre plus d'engagements que la famille ne peut en assumer confortablement.


Écoutez leurs inquiétudes

Lorsque les enfants expriment leur anxiété à propos de la rentrée scolaire, écoutez-les sérieusement. Plutôt que de rejeter ces craintes ("Il n'y a pas de quoi s'inquiéter, tout ira bien !"), écoutez-les et validez les sentiments de votre enfant pour l'aider à se sentir plus en sécurité. Et s'il le souhaite, vous pouvez renforcer sa confiance en l'aidant à élaborer des stratégies pour faire face aux choses qui l'inquiètent.


Mais n'oubliez pas que les enfants veulent souvent pouvoir parler de ce qui les contrarie sans attendre de vous que vous les répariez. Votre travail consiste à valider leurs sentiments ("Je sais que c'est difficile") et à leur montrer qu'ils peuvent gérer la situation.


Ne posez pas de questions qui suggèrent que vous vous attendez à ce que les enfants soient anxieux ("Es-tu inquiet pour les maths ?") mais vérifiez avec eux de manière plus décontractée. Vous pouvez demander : "Sais-tu ce que tu vas apprendre en mathématiques cette année ?". Les enfants en disent souvent plus lorsqu'il y a moins de pression pour "avoir une discussion".


Repérez les lieux

Si vous prévoyez que votre enfant sera sérieusement nerveux le premier jour, il est utile de lui laisser le temps de s'habituer à la nouvelle école ou à la nouvelle classe à l'avance. Allez à l'école plusieurs fois avant la rentrée, et promenez-vous autant que possible dans les couloirs pour repérer sa classe, les toilettes, la cantine, la cour de récréation. La répétition est une bonne chose ; en repassant simplement pour poser une question au bureau ou déposer un formulaire, vous lui donnez plus de chances de se sentir à l'aise dans cet endroit.


Si vous le pouvez, présentez-lui son professeur. Laissez-le s'entraîner à rester quelques minutes dans la classe pendant que vous traversez le couloir pour aller déposer une note au bureau de l'infirmière.


Même si vous vous rendez à l'école le week-end et que vous lui demandez de s'entraîner à sortir de la voiture au point de dépose, vous l'aiderez à se familiariser avec cette routine.


Prévenez quelqu'un

Si votre enfant a besoin d'un soutien supplémentaire pour réussir sa transition, prévenez quelqu'un à l'école (son professeur, un assistant, le psychologue ou l'infirmière de l'école). Vous voulez faire comprendre que votre enfant a hâte d'aller à l'école mais qu'il sera beaucoup plus à l'aise s'il peut rencontrer brièvement l'enseignant et voir la classe avant le premier jour lorsque tous les autres enfants seront là.


Vous ne demandez pas grand-chose, juste une petite exposition qui le préparera à réussir. Et vous aimeriez que le personnel soit attentif aux signes indiquant qu'il pourrait avoir besoin d'aide.


Si vous pensez que votre enfant sera réticent à se séparer, il peut être utile que quelqu'un soit prêt à l'accueillir et à s'occuper de lui à votre arrivée. L'enseignant peut être trop débordé pour accorder une attention particulière à votre enfant mais il a peut-être un camarade dans la classe, ou vous pouvez demander à l'assistante.


Ce que vous voulez que cette personne fasse, ce n'est pas de parler de son anxiété ou de s'y attarder, mais d'engager votre enfant dans une activité quelconque. Demander l'aide de l'enfant est un bon moyen d'y parvenir: "Peux-tu m'aider à transporter toutes les tuiles magnétiques jusqu'à ce bac ?"


Donner un rôle à l'enfant l'aide à s'impliquer dans la classe, à faire partie de la communauté. Les enfants, pour la plupart, adorent faire plaisir aux adultes et veulent participer à l'activité, ce qui peut vraiment les aider à évacuer leur anxiété.


Lorsque les problèmes de séparation persistent

Laisser un enfant qui pleure ou se plaint à l'école est une chose difficile à faire pour tout parent. Mais la plupart des enfants sont résilients et il ne faut pas sous-estimer leur capacité à s'adapter. La plupart des enfants se rétablissent rapidement après le départ de leur mère ou de leur père.


Si l'enseignant de votre enfant rapporte qu'il passe rapidement à autre chose et participe avec enthousiasme aux activités de la journée, le meilleur moyen de l'aider à être plus confiant à l'idée de se séparer de vous est de ne pas trop s'inquiéter de ses plaintes.


Ce n'est pas être un mauvais parent que d'ignorer un peu de pleurnicherie ou de réticence. Si vous accordez plus d'attention aux choses que vous voulez le voir faire, cela aidera l'enfant à s'en sortir. Pour cela , vous pouvez féliciter l'enfant pour son comportement courageux. Par exemple, rappelez-lui que vous reviendrez le chercher et dites-lui des choses comme : "Bravo d'être venu à l'école maternelle aujourd'hui. Quand je viendrai te chercher, j'espère que tu me raconteras quelque chose d'amusant que tu as fait."


La façon dont nous, adultes, interagissons et réagissons est importante : un peu d'ignorance active, un peu d'attention positive et beaucoup d'encouragements.


Si les enfants continuent d'avoir de véritables problèmes de séparation et que la peur qu'il arrive quelque chose de mal à leurs parents interfère avec leur capacité à fonctionner à l'école, ils devraient être évalués par un professionnel de la santé mentale.


Maux d'estomac et de tête

L'anxiété liée à l'école se traduit parfois par des maux de tête et d'estomac le matin qui, selon les enfants, les rendent trop malades pour aller à l'école. Si votre enfant présente régulièrement ces symptômes, il est important de le faire examiner par un pédiatre pour ne pas négliger un problème médical.


Mais si le phénomène persiste, le problème peut venir de l'école.


La chose la plus importante qu'un parent puisse faire lorsque son enfant refuse d'aller à l'école est de continuer à l'y envoyer quand même. Cela peut être difficile, mais si nous permettons aux enfants d'éviter les situations qui les rendent anxieux, nous pouvons renforcer par inadvertance l'idée que ces situations sont effectivement dangereuses ou effrayantes.


Mais si un enfant continue à se plaindre de symptômes physiques, il est également important de rechercher ce qui peut être à l'origine de son anxiété. Cela pourrait être le signe d'un trouble anxieux ou d'un autre problème à l'école. Par exemple :


- Un enfant souffrant de troubles anxieux peut éviter d'aller à l'école parce qu'il lui est difficile d'y gérer son anxiété,

- Un enfant qui a été victime d'intimidation peut avoir peur d'aller à l'école parce que ses bourreaux s'y trouvent,

- Un enfant souffrant d'anxiété de séparation peut avoir peur que quelque chose de terrible arrive à sa mère ou à son père s'ils sont séparés,

- Un enfant souffrant d'un trouble de l'apprentissage non diagnostiqué peut avoir peur d'avoir honte et d'être embarrassé.


Si la résistance d'un enfant à l'école est intense et prolongée, il devra être évalué par un professionnel de la santé mentale, et il est bon d'être proactif plutôt que d'attendre des mois que cela passe. Plus l'enfant s'absente longtemps de l'école, plus il est difficile de revenir dans la routine, car l'absence renforce l'anxiété."



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