Qu'est-ce que les troubles dysmorphiques ?

Se sentir anxieux à propos de son apparence est une caractéristique de l'adolescence. Souhaiter pouvoir changer un trait particulier, se tourmenter pour des boutons ou se comparer défavorablement à une célébrité ou à un camarade sont des comportements assez courants. Mais les enfants atteints de dysmorphie corporelle vivent quelque chose de bien plus extrême.


Dysmorphique signifie malformé ou difforme, et les enfants souffrant de trouble dysmorphique du corps (TDC) sont obsédés par ce qu'ils perçoivent comme un défaut physique défigurant. Ce défaut peut être imaginé ou être un défaut mineur exagéré. L'entourage peut considérer cette obsession comme de la vanité, mais la personne atteinte de ce trouble se sent profondément menacée par ce qu'elle perçoit comme un défaut. Le TDC commence souvent à l'adolescence et est lié aux troubles obsessionnels compulsifs (TOC). Bien que l'on pense que les adolescentes se préoccupent davantage de leur apparence que les garçons, ce trouble touche les deux sexes en nombre égal.


Les personnes atteintes de TDC pensent que des choses comme les cicatrices, les muscles sous-développés, la peau boutonneuse ou les traits irréguliers ne sont pas seulement des défauts, mais des menaces sérieuses pour leur valeur en tant qu'être humain. Par conséquent, les personnes atteintes de trouble dysmorphique du corps luttent contre des sentiments de désespoir et de profonde détresse. Selon une étude, 80 % des personnes atteintes d'un trouble dysmorphique du corps avaient des antécédents de pensées suicidaires et 27 % avaient fait une tentative de suicide.


De nombreuses personnes atteintes de TDC tentent de recourir à la chirurgie plastique pour corriger leurs défauts. Cependant, ces opérations peuvent en fait aggraver leur détresse, et Les personnes atteintes de TDC peuvent subir d'autres opérations ou procédures lorsqu'elles n'obtiennent pas les résultats qu'elles recherchent.


Le trouble dysmorphique du corps peut se manifester différemment selon les personnes, mais il existe des signes communs à surveiller. Il s'agit notamment de :


  • La préoccupation forte liée à un ou plusieurs défauts:

Les préoccupations courantes incluent (mais ne se limitent pas à) la taille des muscles (appelée dysphorie musculaire), le poids, le teint, les cicatrices, les cheveux ou les fixations sur des parties du corps particulières comme les hanches, le nez, les oreilles, les mollets ou les organes génitaux. Les enfants atteints de TDC peuvent passer plusieurs heures par jour à se préoccuper de leur apparence. Ils peuvent avoir des difficultés à se concentrer à l'école ou à faire leurs devoirs parce qu'ils s'inquiètent de leur apparence ou qu'ils recherchent des chirurgies ou des procédures qui, espèrent-ils, pourraient corriger leurs défauts. Ce trouble peut isoler les enfants de leurs camarades, rendant la socialisation stressante et les "selfies" un cauchemar. Certains enfants peuvent même éviter de quitter leur chambre.


  • Comportements répétitifs:

Il s'agit de comportements tels que le fait de se regarder sans cesse dans le miroir, de se gratter la peau, de se toiletter ou de se maquiller de manière excessive. Les enfants atteints de TDC peuvent passer des heures à se maquiller, ce qui les met en retard à l'école et chez leurs amis. Certains enfants cherchent compulsivement à se rassurer auprès de leur famille ou de leurs amis sur les défauts qu'ils perçoivent, tandis que d'autres gardent leurs préoccupations secrètes. Les enfants peuvent aussi comparer compulsivement leur apparence à celle des personnes qu'ils côtoient, ou à celle des personnes qu'ils voient dans les magazines ou sur les médias sociaux.


  • Croire que les défauts sont réels:

Si le trouble dysmorphique du corps partage les obsessions et les comportements répétitifs que nous associons aux TOC, une grande différence réside dans le fait que les personnes atteintes de TDC sont plus susceptibles de croire les choses sur lesquelles elles font une fixation.


La plupart des personnes atteintes d'un trouble obsessionnel-compulsif diront : "Je sais que ces pensées ne sont pas réalistes, mais je suis tellement anxieux que je me sens obligé de faire mes rituels". Pour les personnes atteintes de TDC, leurs obsessions sont beaucoup plus réelles : ils pensent que ce qu'ils voient dans le miroir est une représentation réelle de leur apparence. Ce que les autres voient est différent, mais il leur est difficile de l'accepter.



Bien que les personnes souffrant de TDC ne soient pas motivées par la vanité, il est indéniable que nous vivons dans un monde qui accorde une grande importance à la beauté. L'adolescent moyen est habitué à utiliser des astuces comme le maquillage, les filtres et les bons angles sur les selfies.


Les médias et la société renforcent cela. Il y a les crèmes anti-rides, le Botox, les produits de comblement, la chirurgie plastique, les traitements au laser, les plasties abdominales. Lorsque vous essayez de suggérer qu'un défaut perçu n'est peut-être pas grave, une personne souffrant de TDC peut répondre que les gens ne se feraient pas injecter, par exemple, des produits pour repulper leurs lèvres si les lèvres minces n'étaient pas un problème. Il est parfois difficile d'argumenter contre cela.


Il est important de fournir une contre-mesure à cette focalisation sur la beauté. En plus des médicaments contre l'anxiété, qui sont généralement prescrits en raison de la gravité des symptômes ressentis par les personnes souffrant de TDC, le traitement commence par essayer d'introduire une perspective plus large sur ce que signifie être une personne attirante et digne.


Il s'agit d'amener les personnes atteintes de TDC à être plus souples dans leur réflexion. Peut-être que l'attirance est plus que la perfection physique. L'attirance peut aussi être émotionnelle, ou intellectuelle. Et les défauts peuvent avoir du charme.


Les personnes souffrant d'un TDC ont de nombreuses stratégies pour dissimuler les défauts qu'elles perçoivent. Le thérapeute les aide à retirer lentement ces stratégies et à observer s'il y a une différence dans la façon dont les gens les regardent. Il s'agit d'un processus progressif pour aider les gens à apprendre à tolérer l'anxiété qu'ils ressentent jusqu'à ce qu'elle s'atténue. Ce traitement, est efficace pour traiter le trouble dysmorphique corporel.


Comme les TOC, le trouble dysmorphique du corps est une affection chronique. Cela signifie que les symptômes peuvent réapparaître occasionnellement, mais le traitement permet d'acquérir les compétences nécessaires pour gérer ces symptômes de manière saine et les dépasser.


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