Les troubles alimentaires chez les enfants et les adolescents

L'attitude des enfants vis-à-vis de l'alimentation est influencée par toute une série de facteurs, notamment le comportement des parents et des pairs à l'égard de la nourriture, de la nutrition et de l'image corporelle, les traumatismes, le stress et les brimades. L'appétit peut changer à différents âges et c'est normal ; certains mangent de tout, d'autres sont plus difficiles. Les jeunes enfants refusent souvent de manger certains aliments et les adolescents peuvent avoir envie d'essayer des "régimes à la mode". La plupart d'entre nous ont essayé différents régimes à un moment donné de leur vie, que ce soit pour perdre ou prendre du poids ou pour améliorer leur santé, et cela n'est pas nécessairement une source d'inquiétude.


Les problèmes peuvent commencer à apparaître lorsqu'un enfant ou un jeune se sent sous pression. Il peut perdre l'appétit ou se tourner vers la nourriture pour se réconforter et manger même s'il n'a pas faim. Ses préoccupations concernant la nourriture peuvent être liées à sa taille ou à sa morphologie, ou concerner davantage ses émotions et son estime de soi.


Quand cela devient-il un problème ?

Les problèmes alimentaires des jeunes peuvent commencer comme une stratégie d'adaptation à des moments où ils s'ennuient, sont anxieux, en colère, seuls, honteux ou tristes. La nourriture devient un problème lorsqu'elle est utilisée pour aider à faire face à des situations ou des sentiments douloureux, ou pour soulager le stress, peut-être sans même s'en rendre compte. Les enfants peuvent craindre de devenir gros et percevoir leur silhouette différemment de celle de leur entourage. Il est utile de savoir qu'un problème alimentaire est généralement symptomatique et suggère qu'il existe un problème sous-jacent qui doit être identifié, compris et traité.


Les habitudes alimentaires s'installent souvent à l'adolescence et lorsque les parents ont l'intuition que quelque chose ne va pas, il est important de réagir rapidement. Lorsque les problèmes alimentaires se développent, persistent et interfèrent avec le mode de vie normal d'un jeune, une évaluation complète de la santé mentale peut révéler si l'enfant ou le jeune souffre d'un trouble alimentaire. Les plus graves sont l'anorexie mentale, la boulimie et les compulsions alimentaires. Les troubles du comportement alimentaire touchent davantage les filles que les garçons, mais ces derniers en souffrent également.


Les jeunes souffrant de troubles du comportement alimentaire considèrent souvent que leur rapport à la nourriture est une solution plutôt qu'un problème, ce qui rend l'identification et le traitement plus difficiles. Ils ont tendance à avoir des préoccupations extrêmes et un sentiment d'estime de soi relatifs à leur forme corporelle et/ou leur poids.


Symptômes et manifestations des troubles du comportement alimentaire


Soyez attentif aux habitudes alimentaires et aux croyances qui peuvent signaler un comportement malsain, ainsi qu'à la pression des pairs qui peut déclencher des troubles de l'alimentation. Voici quelques signaux d'alarme qui peuvent indiquer un trouble de l'alimentation :

  • Sauter des repas ou trouver des excuses pour ne pas manger

  • Adopter un régime végétarien trop restrictif

  • Se concentrer excessivement sur une alimentation saine

  • Préparer ses propres repas plutôt que de manger ce que la famille mange.

  • Se retirer des activités sociales normal

  • S'inquiéter ou se plaindre constamment d'être gros(se) et parler de perdre du poids

  • Vérification fréquente dans le miroir des défauts perçus

  • Manger de façon répétée de grandes quantités de sucreries ou d'aliments riches en graisses.

  • Utilisation de compléments alimentaires, de laxatifs ou de produits à base de plantes pour perdre du poids.

  • Exercice excessif

  • Callosités sur les articulations pour avoir provoqué des vomissements.

  • Problèmes de perte d'émail dentaire pouvant être un signe de vomissements répétés

  • S'absenter pendant les repas pour aller aux toilettes

  • Manger beaucoup plus de nourriture dans un repas ou une collation que ce qui est considéré comme normal.

  • Exprimer de la dépression, du dégoût, de la honte ou de la culpabilité à propos de ses habitudes alimentaires.

  • Manger en secret

Les symptômes des troubles alimentaires sont les suivants:

  • Fatigue

  • Faible concentration

  • Retard de croissance

  • Retard du développement sexuel

  • Sautes d'humeur

  • Retrait social

  • Anxiété et dépression

  • Changements de poids et/ou de silhouette, en particulier perte de poids rapide

  • Des problèmes de peau


Types de troubles alimentaires

  • Anorexie nerveuse : poids insuffisant, prise de nourriture restreinte

  • Boulimie nerveuse : poids normal, prise importante de nourriture en peu de temps et purge

  • L'hyperphagie boulimique : surpoids, prise importante de nourriture.

L'anorexie et la boulimie sont des troubles mentaux graves qui doivent être diagnostiqués et traités par des professionnels. Elles peuvent entraîner d'autres problèmes physiques et émotionnels.


Les personnes atteintes d'anorexie mentale ont une peur extrême de prendre du poids. Elles peuvent s'affamer en ne mangeant que de minuscules quantités de nourriture. Elles sont tellement préoccupées par leur poids et leur silhouette, et ont une vision tellement déformée de la nourriture, qu'il leur est très difficile d'accepter la nécessité de suivre un régime alimentaire approprié. Néanmoins, elles restent fascinées par la nourriture et aiment souvent cuisiner pour les autres. Parfois, ils peuvent prétendre avoir mangé alors qu'ils n'ont rien mangé. Elles peuvent faire de l'exercice vigoureux, utiliser des laxatifs ou se rendre malades afin de perdre davantage de poids.


Les personnes souffrant de boulimie mangent de grandes quantités de nourriture et se rendent ensuite malades pour s'en débarrasser. Elles peuvent également prendre de grandes quantités de laxatifs. Les personnes boulimiques n'ont pas l'air d'être en surpoids ni en insuffisance pondérale, et ce trouble alimentaire est souvent difficile à détecter. Il commence souvent à l'adolescence et les crises de boulimie et les vomissements continus peuvent finir par causer de graves dommages.


Le trouble de l'hyperphagie boulimique décrit la compulsion d'une personne à consommer beaucoup plus de nourriture que ce dont son corps a besoin sur une longue période. Elle utilise la nourriture pour se réconforter ou se distraire. Elle peut devenir obèse, ce qui peut entraîner de graves problèmes médicaux.


Prévention

Bien qu'il n'y ait pas de moyen sûr de prévenir les troubles de l'alimentation, voici quelques stratégies pour aider votre enfant à développer des comportements alimentaires sains :


  • Évitez de faire des régimes autour de votre enfant. Les habitudes alimentaires familiales peuvent influencer les relations que les enfants développent avec la nourriture. Prendre les repas ensemble vous donne l'occasion d'apprendre à votre enfant les pièges des régimes et l'encourage à manger une alimentation équilibrée en portions raisonnables.

  • Parlez à votre enfant. Il existe, par exemple, de nombreux sites Internet qui véhiculent des idées dangereuses, comme celle de considérer l'anorexie comme un choix de vie plutôt que comme un trouble alimentaire. Il est essentiel de corriger ce genre d'idées fausses et de parler à votre enfant des risques liés à des choix alimentaires malsains.

  • Cultivez et renforcez une image corporelle saine chez votre enfant, quelle que soit sa forme ou sa taille. Parlez à votre enfant de l'image de soi et rassurez-le sur le fait que les formes corporelles peuvent varier. Évitez de critiquer votre propre corps en présence de votre enfant. Les messages d'acceptation et de respect peuvent aider à développer une saine estime de soi et une résilience qui permettront aux enfants de traverser les périodes difficiles de l'adolescence.

  • Demandez l'aide du médecin de votre enfant. Lors des visites de contrôle, les médecins peuvent être en mesure d'identifier les premiers indicateurs d'un trouble alimentaire. Ils peuvent, par exemple, poser des questions aux enfants sur leurs habitudes alimentaires et leur satisfaction quant à leur apparence lors des visites médicales de routine. Ces visites devraient inclure des vérifications des percentiles de taille et de poids et de l'indice de masse corporelle, qui peuvent vous alerter, vous et le médecin de votre enfant, de tout changement significatif.


Si vous remarquez qu'un membre de votre famille ou un ami semble présenter des signes de trouble alimentaire, envisagez de lui faire part de votre inquiétude quant à son bien-être. Même si vous n'êtes pas en mesure d'empêcher l'apparition d'un trouble de l'alimentation, faire preuve de compassion peut encourager la personne à chercher un traitement.


Obtenir de l'aide pour les troubles alimentaires

Plus tôt une personne obtient de l'aide et du soutien pour un trouble alimentaire, plus elle a de chances de s'en remettre. Même si votre proche n'est pas prêt à reconnaître qu'il a un problème avec la nourriture, vous pouvez ouvrir la porte au dialogue en exprimant votre inquiétude et votre désir d'écouter.


Aller chez le médecin généraliste est la première étape la plus importante. Les jeunes peuvent aussi choisir de se rendre seuls chez le médecin généraliste. Si votre enfant est âgé de 13 à 16 ans, il a le même droit à la confidentialité qu'un adulte et le médecin, l'infirmière ou le pharmacien n'informera pas les parents, ni personne d'autre, tant qu'il estime que l'enfant ou le jeune comprend parfaitement les informations et les décisions concernées. S'il refuse un traitement et que son état met sa vie en danger, les parents en seront informés.


Le médecin généraliste orientera le jeune vers un spécialiste s'il décide que celui-ci a besoin d'une aide spécialisée. Les listes d'attente varient mais peuvent être longues dans certaines régions. Il est très utile pour les parents et le jeune de trouver un soutien supplémentaire auprès de lignes d'assistance, de groupes et de forums pendant cette période.


Quelques liens utiles d'assistance francophone :

En France:

https://www.ffab.fr/trouver-de-l-aide/permanence-telephonique

https://www.filsantejeunes.com/tca-se-faire-aider-17896


En Belgique:

067 22 21 20


En Suisse:

https://www.boulimie-anorexie.ch

https://www.Tr-alimentaires.ch


Au Québec:

https://anebquebec.com




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