Pourquoi les enfants mentent et que peuvent faire les parents pour les en dissuader

Tous les enfants sont susceptibles de mentir à un moment ou à un autre. Alors qu'un enfant plus jeune peut inventer une histoire élaborée pour expliquer qu'il n'a pas pu donner un coup de pied à un frère ou une sœur plus jeune, les enfants plus âgés peuvent tout simplement mentir sur le fait qu'ils ont fait leurs devoirs.


Parfois, l'apparition du mensonge est soudaine et intense. Alors qu'ils étaient plutôt honnêtes auparavant, soudainement, ils mentent sur beaucoup de choses. Cette situation est bien sûr préoccupante pour les parents.


Pourquoi les enfants mentent-ils ?

La plupart des parents pensent que les enfants mentent pour obtenir quelque chose qu'ils veulent, éviter une conséquence ou se soustraire à quelque chose qu'ils ne veulent pas faire. Ce sont des motivations courantes, mais il existe aussi des raisons moins évidentes pour lesquelles les enfants peuvent ne pas dire la vérité ou du moins toute la vérité.


Pour tester un nouveau comportement

L'une des raisons pour lesquelles les enfants mentent est qu'ils ont découvert une idée nouvelle et qu'ils l'essaient, comme ils le font avec la plupart des comportements, pour voir ce qui se passe. Ils se demandent ce qui se passe si je mens à propos de cette situation. "Qu'est-ce que cela va m'apporter ? Qu'est-ce que ça me permet d'éviter ? Qu'est-ce que ça m'apporte ?"


Pour renforcer l'estime de soi et obtenir l'approbation

Les enfants qui manquent de confiance en eux peuvent raconter des mensonges grandioses pour se faire passer pour plus impressionnants, spéciaux ou talentueux, afin de gonfler leur estime de soi et de se faire bien voir aux yeux des autres.


Pour détourner l'attention d'eux-mêmes

Les enfants souffrant d'anxiété ou de dépression peuvent mentir sur leurs symptômes pour détourner l'attention. Ils peuvent aussi minimiser leurs problèmes en disant quelque chose comme "Non, non, j'ai bien dormi la nuit dernière" parce qu'ils ne veulent pas que les gens s'inquiètent pour eux.


Parler avant de réfléchir

De nombreux enfants atteints de TDAH peuvent mentir par impulsivité. L'une des caractéristiques du type impulsif du TDAH est de parler avant de réfléchir, ce qui explique que l'on rencontre souvent ce problème de mensonge.


Parfois, les enfants peuvent vraiment croire qu'ils ont fait quelque chose et dire ce qui ressemble à un mensonge. Parfois, ils oublient tout simplement. Il y a des enfants qui disent qu'ils ont fait leurs devoirs mais qui ne se souviennet pas qu'ils avaient ce travail supplémentaire. Lorsque cela se produit, ils ont besoin d'aide pour compléter leur mémoire en utilisant des techniques telles que les listes de contrôle, les limites de temps et les organisateurs.


Et puis il y a les mensonges blancs

Pour compliquer encore les choses, dans certaines situations, les parents peuvent encourager leurs enfants à mentir pour ménager les sentiments de quelqu'un. Dans ce cas, le mensonge blanc et le moment où il faut l'utiliser font partie des compétences sociales.


Ce que les parents peuvent faire contre le mensonge

Il est d'abord important de réfléchir à la fonction du mensonge. Quels types de mensonges, quelles sont les circonstances de ces mensonges ? Les traitements comportementaux dépendent de la fonction des mensonges et de la gravité du problème.


Mensonge de niveau 1

Lorsqu'il s'agit de mensonges visant à attirer l'attention, de manière générale, il est préférable de les ignorer. Plutôt que de dire durement : "C'est un mensonge. Je sais que cela ne t'est pas arrivé", préférez une approche douce en n'y donnant pas beaucoup d'attention.


Cela est particulièrement vrai si le mensonge provient d'une faible estime de soi. S'il vous dit : "J'ai marqué 10 buts aujourd'hui à la récréation de foot et tout le monde m'a mis sur ses épaules et c'était génial" et que vous pensez que ce n'est pas vrai, ne posez pas un tas de questions complémentaires. Pour ce genre de mensonges de bas niveau qui ne font vraiment de mal à personne mais qui ne sont pas un bon comportement, ignorez et redirigez vers quelque chose que vous savez être plus factuel est la voie à suivre.


Mensonge de niveau 2

Si cela ne fonctionne pas, les parents peuvent être plus transparents en proposant une légère réprimande. Si l'enfant raconte une de ces histoires, un parent lui dira gentiment : "Hé, ça a l'air d'être une histoire à dormir debout, pourquoi ne pas réessayer et me dire ce qui s'est vraiment passé ?". "Il s'agit de souligner le comportement et d'encourager les enfants à réessayer.


Mensonge de niveau 3

Si la situation est plus grave, par exemple si les enfants plus âgés mentent sur l'endroit où ils sont allés ou s'ils ont fait leurs devoirs, les parents peuvent envisager de prévoir une conséquence. Les enfants doivent savoir qu'il y aura des répercussions pour ce type de mensonge. Comme pour toutes les conséquences, il doit s'agir d'une mesure de courte durée, non exagérée, qui donne à l'enfant une chance de revenir à de meilleurs comportements. Quelques exemples : perdre son téléphone pendant une heure ou devoir faire une corvée.


En outre, en fonction de la gravité de la situation, il convient d'aborder le sujet sur lequel l'enfant a menti. Si un enfant dit qu'il n'a pas eu de devoirs de toute la semaine et que le parent découvre qu'il en a eu tous les jours, il faut qu'il y ait une conséquence pour le mensonge et il doit aussi s'asseoir et faire tout le travail. S'il a frappé un autre enfant et a menti à ce sujet, il y a une conséquence pour le mensonge et aussi pour les coups. Dans ce cas, vous lui ferez également écrire une lettre d'excuses à l'autre enfant.


Moyens d'aider vos enfants à éviter de mentir en premier lieu


Faites-leur savoir que la vérité réduit les conséquences

Par exemple, si des adolescents ont bu lors d'une fête, les parents voudront qu'ils appellent pour qu'on vienne les chercher. Mais les enfants savent qu'il doit y avoir une conséquence à leur consommation d'alcool. Il y a un équilibre difficile à trouver entre un dialogue ouvert et l'établissement de limites appropriées si nécessaire.


Dans cette situation, où il aurait été plus facile de mentir, lorsque les parents infligent une conséquence, ils peuvent aussi féliciter l'enfant d'avoir dit la vérité et lui dire que cela le rend plus digne de confiance. Ils peuvent également atténuer la conséquence, par exemple en faisant savoir à l'enfant qu'il se verra retirer son téléphone pendant un jour au lieu d'une semaine.


Attention, les enfants et les adolescents ne doivent pas penser que les conséquences sont négociables. Parfois, l'enfant dira : "Mais je t'ai dit la vérité". Il se montrera manipulateur et dira : "Tout cela me donne envie de ne plus jamais dire la vérité". Les parents ne doivent pas céder à ce moment-là.


Donnez-leur la possibilité de dire la vérité

Disons qu'un enseignant a dit aux parents que leur enfant n'avait pas fait ses devoirs. Il est recommandé de donner à l'enfant une chance de dire la vérité. S'il ne le fait pas spontanément, les parents pourraient lui dire : "Je vais m'éloigner et te laisser 10 minutes, puis je reviendrai te demander à nouveau. Si tu changes d'avis et que tu veux me donner une réponse différente, tu n'auras pas de problème".


De cette façon, si un enfant donne une réponse improvisée parce qu'il a peur des conséquences ou qu'il ne veut pas décevoir un parent, il a la possibilité de vraiment réfléchir s'il veut mentir ou avouer sans en subir les conséquences. Cette technique n'est pas destinée à un enfant qui ment de façon chronique.


Utiliser la méthode du préambule

Les parents peuvent également préparer les enfants à dire la vérité en leur rappelant qu'ils n'attendent pas la perfection. Les parents peuvent dire : "Je vais te poser une question et tu vas peut-être me dire quelque chose que je n'ai pas vraiment envie d'entendre. Mais souviens-toi que ton comportement n'est pas ce que tu es. Je t'aime quoi qu'il arrive, et parfois les gens font des erreurs. Je veux donc que tu penses à me donner une réponse honnête". Le fait de donner aux enfants la possibilité de réfléchir à cette question peut les amener à dire la vérité.


Donnez aux enfants atteints de TDAH plus de temps pour réfléchir

Les enfants souffrant de TDAH, qui ont tendance à donner des réponses impulsives qui se transforment en mensonges, ont besoin de plus de temps pour réfléchir avant de parler. L'impulsivité peut être un problème à la maison comme à l'école, lorsqu'un enseignant demande à un enfant s'il a terminé un devoir et que celui-ci répond oui sans même regarder sa feuille. C'est à ce moment-là qu'il faut lui apprendre à ralentir et à vérifier son travail.


Ce que les parents ne doivent pas faire


Ne mettez jamais votre enfant au pied du mur

Mettre un enfant dans une situation difficile peut l'inciter à mentir. Si les parents connaissent la vérité, il est recommandé d'aborder directement le problème et d'en discuter. Au lieu de demander à un enfant s'il n'a pas fait ses devoirs, un parent pourrait simplement dire : "Je sais que tu ne les as pas faits. Parlons de la raison pour laquelle ce n'est pas une bonne idée".


Ne traitez pas votre enfant de menteur

Traiter un enfant de menteur est une erreur. La blessure que cela crée est plus importante que le traitement de ce sur quoi il a menti en premier lieu. Il pense : "Maman ne me croira pas". Il se sent mal dans sa peau et risque d'instaurer un modèle de mensonge.

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