Comment aider un enfant timide ?

Dernière mise à jour : 26 mars

Comprendre ce qu'est (et n'est pas) la timidité.


On utilise parfois les mots "timide", "socialement anxieux" et "introverti" de manière interchangeable, mais ils signifient tous des choses différentes. Si votre enfant est timide, il peut se sentir gêné ou nerveux dans des situations sociales parce qu'il craint un jugement négatif : il a peur d'être rejeté ou humilié. L'anxiété sociale, en revanche, c'est la timidité sous stéroïdes : Il s'agit d'un trouble diagnostiquable caractérisé par une peur d'être observé et jugé par les autres, si intense et persistante qu'elle perturbe la vie quotidienne. Les enfants timides peuvent avoir du mal à s'adapter à une nouvelle école et mettre quelques semaines, voire quelques mois, à s'y sentir à l'aise ; les enfants souffrant d'anxiété sociale peuvent ne jamais en arriver là et refuser d'aller à l'école.


Et puis il y a l'introversion, qui n'a rien à voir avec la timidité ou l'anxiété sociale. Elle reflète la préférence d'une personne pour la solitude ou les petits groupes, en fonction de ce qu'elle trouve épanouissant et énergisant. Un introverti aime le temps passé seul et le calme, tandis qu'un extraverti préfère passer du temps avec d'autres personnes et être dans des situations stimulantes. Dans son livre "Quiet", Susan Cain explique que "les introvertis et les extravertis diffèrent dans le niveau de stimulation extérieure dont ils ont besoin pour bien fonctionner. Les introvertis se sentent "bien" avec moins de stimulation, comme lorsqu'ils sirotent un vin avec un ami proche, résolvent des mots croisés ou lisent un livre. Les extravertis, quant à eux, apprécient la stimulation supplémentaire que leur procurent des activités telles que les rencontres avec de nouvelles personnes, le ski sur des pistes glissantes et la mise en marche de la stéréo.


Vous pouvez être timide et introverti, timide et extraverti, non timide et introverti, et non timide et extraverti. Les traits de la timidité et de l'introversion se situent également sur un spectre, de sorte qu'une personne peut être un peu timide, modérément timide ou très timide.


Rappelez-vous que la timidité n'est pas forcément pérenne.


La timidité n'est pas non plus une caractéristique fixe. En fait, les enfants deviennent souvent moins timides avec le temps, car ils acquièrent les compétences dont ils ont besoin pour gérer les situations sociales. Il est contreproductif de cataloguer les enfants d'âge préscolaire parce qu'il y a encore beaucoup de changements qui peuvent se produire. Les enfants apprennent à s'adapter. Pour la grande majorité des enfants timides, il n'est pas nécessaire d'avoir recours à un thérapeute. Le simple fait d'expérimenter au quotidien de nouvelles interactions suffit pour la plupart des enfants.


N'oubliez pas que la timidité n'est pas une faiblesse.


Notre société a un penchant culturel pour l'extraversion : Nous célébrons l'instinct grégaire et fronçons souvent les sourcils face à ceux qui préfèrent rester entre eux. Rares sont les parents qui s'inquiètent d'avoir un enfant trop sociable ! Ce n'est pas considéré comme un problème.


Pourtant, les parents considèrent souvent la timidité de leurs enfants comme un défaut de caractère, et ils ne devraient pas. La timidité n'est pas une mauvaise chose. C'est une réponse naturelle à l'incertitude ou à la nouveauté, et la plupart du temps, c'est très bien. Lorsque vous arrivez à un dîner, vous scrutez probablement la pièce pour vous faire une idée de l'énergie et des personnes présentes. C'est précisément ce que font les enfants timides lorsqu'ils arrivent à une fête d'anniversaire ou à un nouveau cours de gymnastique. Ils restent près de vous tout en cherchant à comprendre leur environnement et ce que l'on attend d'eux. Parce qu'ils ont tendance à s'imprégner de leur environnement avant d'y réagir, les enfants timides sont souvent observateurs, et ils peuvent aussi faire preuve d'une grande empathie et de compassion. Certaines recherches suggèrent, par exemple, que les enseignants perçoivent les enfants timides au début de l'école primaire comme ayant une meilleure maîtrise d'eux-mêmes et comme étant plus coopératifs.


Ne dorlotez pas votre enfant timide...


Bien que la timidité soit normale et qu'il n'y ait pas lieu de s'en inquiéter, il existe des stratégies fondées sur la recherche pour aider votre enfant timide à surmonter ses craintes. Une chose que les parents ne doivent pas faire est de dorloter leurs enfants timides et de les protéger des situations difficiles. Si votre enfant de 4 ans refuse de rejoindre les autres enfants à son premier cours de danse, ne répondez pas par "Oh, je suis désolée, nous ne reviendrons plus jamais ici". En agissant de la sorte, vous envoyez le message que votre enfant a eu raison d'être terrifié et que les cours de danse sont objectivement traumatisants. Vous privez également votre enfant de la possibilité de développer les compétences dont il a besoin pour surmonter ses peurs. Bien que les études dans ce domaine soient généralement de faible envergure, de nombreux articles ont montré que les enfants timides s'en sortent moins bien lorsque leurs parents les surprotègent.


Mais ne les forcez pas non plus à se retrouver dans des situations effrayantes.


L'autre extrême, cependant, peut être tout aussi mauvais : vous ne voulez pas pousser votre enfant terrifié dans la horde d'enfants d'âge préscolaire en train de faire des arabesques, car cela ne fera que l'angoisser et l'accabler davantage, ce qui le rendra encore plus terrifié par de telles situations à l'avenir. Des recherches ont établi un lien entre ce type de réponses et un risque accru d'anxiété chez les enfants.


L'idéal est donc de reconnaître les sentiments de votre enfant et de lui apporter votre soutien, mais aussi de l'encourager à aller de l'avant. Il s'agit de permettre à l'enfant d'aller à son propre rythme, mais en même temps, de s'assurer qu'il continue à avancer.


Pensez aussi que le rythme peut être lent. Lorsque vous emmenez votre tout-petit timide à un rendez-vous de jeu avec un enfant qu'il ne connaît pas, il peut rester assis sur vos genoux tout le temps. C'est la première étape. Lors de la deuxième sortie - oui, il devrait y avoir une deuxième sortie - votre enfant pourrait dire quelques mots à l'autre enfant, tout en s'accrochant de temps en temps à votre jambe. Mais à la troisième sortie, il se peut qu'il soit prêt à jouer et ne plus se soucier de vous.


Répétez ce qu'il faut faire dans des scénarios potentiellement stressants avant qu'ils ne se produisent.


Il est souvent bénéfique pour les enfants timides de parler à l'avance de situations éprouvantes, afin qu'ils aient une idée de ce à quoi ils doivent s'attendre et de la façon d'agir lorsqu'ils se trouvent dans ces situations. Le fait de savoir quoi faire rend la situation beaucoup plus facile à gérer pour l'enfant. Par exemple, vous pouvez donner un plan d'attaque à votre enfant avant d'aller à une fête d'anniversaire : D'abord, trouver la pile de cadeaux et y ajouter le sien ; ensuite, trouver le/la fêté/e et de lui dire bonjour ; et enfin, regarder ce que les autres enfants font et participer si cela a l'air amusant.


De même, si vous voulez que votre enfant s'améliore dans ses présentations, pratiquez les quatre étapes des salutations amicales à la maison. Première étape : Regarder l'autre personne dans les yeux (ou au milieu du front si le contact visuel est trop intense). Deuxième étape : Sourire. Troisième étape : Dire bonjour. Quatrième étape : Dire son prénom.


Soyez prêt à aider.


En outre, apportez à votre enfant le soutien dont il a besoin sur le moment, car les situations sociales peuvent vraiment être accablantes pour les petits . Vous pouvez dire : "Quand nous rencontrons de nouvelles personnes, tu vas dire bonjour, mais tu peux serrer ma main". Vous voulez faire passer le message suivant : "Je vais être cette base sûre pour toi. Je vais être là et t'aider parce que je comprends que tu te sentes nerveux". Il est également normal, de temps en temps, de prendre son enfant dans ses bras et de fuir une situation que vous savez trop pénible pour lui. Une fête avec une musique trop forte et des enfants agités n'est une expérience plaisante pour personne.


Le plus important, c'est de ne pas trop s'en faire.


Ne vous inquiétez pas si votre enfant n'est pas un papillon social. Les enfants n'ont pas besoin de milliers d'amis pour se sentir heureux et en sécurité. Parfois, une ou deux bonnes amitiés suffisent. Il y a de nombreuses façons d'être sociable, et tout le monde n'est pas obligé d'être extraverti.


Quand s'inquiéter ?


Si vous constatez que la timidité de votre enfant l'empêche d'accomplir ses activités quotidiennes, comme aller à l'école ou jouer sur le terrain de jeu, ou si ses craintes sont beaucoup plus intenses que celles des autres enfants, vous pouvez consulter votre pédiatre ou un thérapeute pour enfants. Il se peut que votre enfant souffre d'anxiété sociale et qu'il puisse bénéficier d'une aide et d'un soutien professionnels.


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